Nieuws!

'Twijfel vooral niet te lang om op je nieuwe plek stappen te zetten. Een half jaar vliegt voorbij!"

Rijkswaterstaat
Mieke van Leeuwen werkt sinds 2001 bij het Cluster Stadsontwikkeling bij diverse afdelingen en in diverse functies, maar wel altijd bij dezelfde organisatie. Mieke: ‘Daardoor heb ik een breed netwerk opgebouwd in de organisatie en weet ik goed hoe de hazen lopen. Twee jaar geleden werd zij gepolst voor het programma Trading Places. ‘Trading Places bood mij de kans om op een laagdrempelige manier een kijkje te nemen in de keuken van een totaal andere organisatie. In mijn geval als afdelingshoofd van de afdeling Tunnels en Natte Kunstwerken bij Rijkswaterstaat’, vertelt Mieke.  Een leidinggevende van de gemeente Leiden nam in de zes maanden dat de ruil duurde de rol van Mieke als teammanager Ruimte & Wonen over. ‘Dat zorgde ook weer voor verfrissende inzichten’, aldus Mieke.

Botsproef
Trading Places gaat uit van een volwaardige ruil van plek: dus in haar nieuwe functie moest Mieke ook alle besluiten nemen die bij die functie hoorde. Daarbij weet je één ding zeker: de periode waarin ruilt zal altijd anders lopen dan je van tevoren denkt. Hoe dacht Mieke hier vooraf zelf over? ‘Ik heb mijn deelname wel eens omschreven als een ‘botsproef met mezelf’: ontdekken of ik ook in andere organisatie en een ander werkveld tot resultaten zou kunnen komen. Ontdekken hoe snel ik mijn draai zouden kunnen vinden in een compleet nieuwe omgeving. Uittesten hoe mijn leiderschapsstijl elders uitpakt en hoe ik andere vaardigheden kan inzetten dan ik in mijn vertrouwde omgeving doe.’

Pittige gesprekken
Als afdelingshoofd bij Rijkswaterstaat vond Mieke met name het contact met de medewerkers in haar afdeling in het begin best spannend en bijzonder. ‘Al na een paar weken kreeg ik een paar (voor mijn gevoel) pittige situaties op mijn bord: afronden van een WIA-traject en afscheid nemen van deze medewerker en 3 jubilea van medewerkers die 25 en 40 jaar in dienst waren. Ik vond het mooi en dankbaar om te ontdekken dat ik iets voor deze mensen kon betekenen, door ze echt te zien en oprechte aandacht te geven. Het feit dat we nog niet zo’n lange band hadden opgebouwd bleek daarbij eigenlijk helemaal niet zo belangrijk. Dat had ik van tevoren niet verwacht. ‘

Anders leidinggeven
Door buiten de gemeente Rotterdam aan de slag te gaan, werd Mieke echt uit haar comfortzone gehaald en gedwongen om anders te handelen dan normaal. Hoe kijkt Mieke terug op haar deelname en wat heeft het haar opgeleverd? ‘Binnen Stadsontwikkeling kan ik terugvallen op brede kennis van de inhoud van het werk. Bij Rijkswaterstaat kon ik dat niet en moest ik aan de slag met andere vaardigheden. Het kostte best een aantal weken om mijn draai te vinden, maar ik vond het heel gaaf om te ontdekken dat ik daarna ook zonder inhoudelijke kennis een bijdrage kon leveren aan de afdeling en directie. Daar ben ik trots op en heeft ook veel zelfvertrouwen gegeven.’ Daarnaast heeft Mieke deze periode ook gebruikt om na te denken over volgende stappen in haar loopbaan..

Vol voor gaan
‘Als je de kans krijgt om mee te doen, zou ik hem zeker grijpen. Het is een relatief veilige manier om in je eigen ontwikkeling dingen uit te proberen en kan je ondersteunen in je eventuele zoektocht naar vervolgstappen in je loopbaan.’ Mieke is duidelijk enthousiast over het programma. Voor leidinggevenden die daadwerkelijk gaan meedoen heeft Mieke ook nog een advies: “Als je meedoet, ga er dan ook voor 100% voor. Dus geen taken vasthouden uit je eigen functie en vooral niet te lang twijfelen om op je nieuwe plek stappen te zetten. Een half jaar vliegt voorbij!’’

Interviews met deelnemers